Nueva biografía de Billie Holiday por Julia Blackburn

“My man don’t love me, He treats me oh so mean…”

“Ningún texto es capaz de atraparla” afirmaba Juanma Játiva en el prólogo de su libro sobre la intérprete más carismática de la historia del jazz (Billie Holiday, Editorial La Máscara, 1995). Ni siquiera su propia autobiografía Lady sings the blues (1956), llena de mentiras y fantasías.

Pero siguen intentándolo. Ahora Julia Blackburn vuelve a aprovechar el material que atesoró Linda Kuehl, más de 150 entrevistas realizadas en los años setenta. Ya anteriormente Donald Clarke en Wishing on the moon y Robert G. O’Meally con Lady Day. The many faces of Billie Holiday habían tirado para escribir sus respectivos libros de los archivos de la Kuehl, periodista prematuramente desaparecida -se suicidó arrojándose por la ventana- en 1979.

Dice Diego Manrique en su reseña del libro de Blackburn, La vida perra de Billie Holiday:

“Todo lo que sabíamos -o imaginábamos- sobre Billie Holiday parece un pálido reflejo de la realidad. Criada en la calle, se dedicó a la prostitución y quedó marcada por las leyes de aquel negocio: solía casarse o emparejarse con proxenetas violentos y ladrones. La grabación clandestina de una conversación telefónica con su último marido, Louis McKay, revela que era considerada como una caja registradora: “Todas las mujeres que he tenido eran grandes personas, buena gente. Y ella va por ahí regalándole el coño a cualquiera… yo no trabajo así. ¡Yo me dedico a vender!”.

Julia Blackburn. Con Billie Holiday. Una biografía coral (Global Rhythm Press, 2007)
Páginas: 416.

Pero lo más importante es escuchar su voz:

Era el tema Fine And Mellow (1957) con Coleman Hawkins, Lester Young, Ben Webster, Gerry Mulligan, Vic Dickenson y Roy Eldridge. Ahí es nada.

My man don’t love me
He treats me oh so mean
My man he don’t love me
He treats me awfull mean
He’s the lowest man
That I’ve ever see

He wears high drapped pants
Stripes are really yellow
He wears high drapped pants
Stripes are really yellow
But when he starts in to love me
He’s so fine and mellow

Love will make you drink and gamble
Make you stay out all night long
Love will make you drink and gamble
Make you stay out all night long
Love will make you do things
That you know is wrong

Treat me right baby
And I’ll stay home everyday
Treat me right baby
And I’ll stay home night and day
But you’re so mean to me baby
I know you’re gonna drive me away

Love is just like the faucet
It turns off and on
Love is just like the faucet
It turns off and on
Sometimes when you think it’s on baby
It has turned off and gone